¿Sin popote?, el placebo de la acción social ambiental

Actualmente hay una campaña para evitar y suspender definitivamente el uso de popotes, esto gracias a un video que se hizo viral donde sacan un popote de la narina de una tortuga. La creciente viralidad de la nota ha generado que incluso se llevara a ley la prohibición de los popotes.

Pero en realidad ¿la prohibición de popotes causará un impacto a gran escala?, ¿Son los popotes los Messis de la contaminación por plástico y otros sintéticos?

La respuesta es no.

Como ejemplo pongamos la cantidad de desechos plásticos producidos, en México se producen 117,000 toneladas de residuos sólidos por día, de los cuales 12% aproximadamente son plásticos, es decir 14,000 toneladas diarias, un total de 5,125,000 toneladas anuales. Se calcula que los popotes suman un total de 49,700 toneladas al año, que es aproximadamente la cantidad de basura anual de 135,000 personas, tan solo un 0.97% de los desechos plásticos.

Por otro lado, la asociación Ocean Conservancy reporta que en sus campañas de limpieza de playas lo que más encuentran son colillas de cigarros con 29.13%, botellas de bebidas 14.03%, Envolturas de alimentos 12.17%. Botes de plástico 11.79% y en quinto lugar con 6.02% los popotes. Esta asociación también reporta otros desechos inusuales como asadores, bicicletas, colchones, carros de supermercado, inodoros e incluso un automóvil Wrangler y un collar de perlas.

 

Colillas 2127565.00 29.13%
Botellas de agua 1024470.00 14.03%
Envoltorios de comida 888589.00 12.17%
Botes de plastico 861340.00 11.79%
Popotes 439571.00 6.02%
Bolsas de Plastico 424934.00 5.82%
Botellas de vidrio 402122.00 5.51%
Bolsas de super 402122.00 5.51%
Corcholatas 381669.00 5.23%
tapas de plastico 351585.00 4.81%

Así mismo, se reporta una demanda mundial de 49.9M de toneladas anuales, siendo el 39.9% envases 19.7% material para construcción, 10% partes de automóviles, 6.2% electrónicos, 4.2 Hogar, ocio y deportes, 3.3% uso agrícola y finalmente en OTROS* con un 16.7%.

*OTROS incluye aparatos electrodomésticos, ingeniería mecánica, muebles, aplicaciones médicas, etc.

 

Entonces, la verdad es que el impacto positivo ambiental de los popotes no es tan grande como parece, pero es el inicio para comenzar la prohibición de plásticos, principalmente los de un solo uso, y cambiar nuestros hábitos empezar a usar retornables u otros medios de almacenamiento y embalage.

 

Hay varias propuestas en torno a este problema como el utilizar recipientes y comprar productos a granel, el utilizar productos oxodegradables, biodegradables o reutilizables, y últimamente el uso de biopolímeros que no solo son biodegradables, también ofrecen una alternativa de valor agregado para desechos agrícolas como el hueso de aguacate, rastrojo de maíz y desechos de jardinería.

 

Otro tema olvidado es el de las colillas de cigarro, es necesario el rediseñar los cigarros, o usar filtros que sea biodegradables o al menos reciclables.

 

Hay que exigir políticas publicas ambientales mas severas e incentivar las buenas practicas cívico ambientales para que el impacto sea mas visible.

 

¿Y tu que haces para disminuir tu huella plástica?

 

Fuente:

Ocean Conservancy

Autor entrada: Salvador Castell

Biólogo marino con estudios de posgrado en biotecnología genómica, bioquímica, biología molecular y educación especial. Naturalista y entusiasta de la ciencia. Desarrollador de Proyectos educativos, desarrollo sustentable y transferencia tecnológica. "Conocimiento que no se transmite, no sirve de nada"